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La zone d'échanges entre l'Université Laval,
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Tous ses billets

Publié le 6 mai 2016

Ces autoroutes gonflables

On a assisté, ces derniers jours, à une montée de lait de la population de Québec au sujet des mesures de modernisation de l’autoroute Laurentienne, proposées récemment par le ministère des Transports. Favorisant le transport collectif, ces mesures n’adhèrent pas …

Publié le 7 avril 2016

Cinquante nuances d’activisme

Dans une chronique récente parue dans Le Soleil, Jean-François Cliche se demandait: «À partir de quand un chercheur réputé cesse-t-il d’être un scientifique crédible pour devenir un “activiste”?» Bonne question. Le journaliste choisit la crédibilité plutôt que l’activisme, en …

Publié le 23 mars 2016

Dialogue de sourds devant le BAPE

Le projet d’oléoduc Énergie Est se trouve finalement dans la mire du BAPE (Bureau d’audiences publiques sur l’environnement). On sait que les risques environnementaux1 ainsi que les bénéfices économiques2 de ce projet sont supérieurs à zéro et pourraient …

Publié le 8 mars 2016

Péril acide dans les océans?

Un des aspects les plus préoccupants lié à l’augmentation de la concentration atmosphérique de CO2 est la soi-disant «acidification» des océans. Celle-ci est liée aux émissions de CO2 parce qu’une fraction de ce gaz se dissout dans les …

Publié le 24 février 2016

L’île de Pâques: écosuicide et autres analogies douteuses

Après avoir discuté de l’île d’Orléans dans mon dernier billet, je vous emmène, cette semaine, sur une île un tantinet plus lointaine: l’île de Pâques. Je suis tombé par hasard sur un livre de Terry Hunt et Carl Lipo, …

Publié le 10 février 2016

Pont de l’île d’Orléans et sophisme naturaliste

La conservation de l’environnement est une entreprise guidée par la morale, la science et le pragmatisme. Ce mélange est souvent explosif, ce qui le rend tout à fait intéressant. Prenez, par exemple, l’impératif de «conserver», pour lequel de nombreux écologistes …

Publié le 26 janvier 2016

Judas travaille pour nous

Si le Nouveau Testament ne figure pas parmi vos lectures quotidiennes, laissez-moi vous rappeler que, selon la légende, Judas aurait trahi Jésus par un simple baiser devant des soldats romains, le livrant ainsi aux prêtres de Jérusalem qui étaient à …

Publié le 20 octobre 2015

Le sexe des mésanges

Depuis que j’ai installé ma table de travail devant une des fenêtres de mon salon, j’ai droit au spectacle quotidien des mésanges à tête noire, mon oiseau favori. J’aime ce volatile, car il toujours en train de «faire quelque chose». …

Publié le 6 octobre 2015

Surmonter la haine des combustibles fossiles

Mon dernier billet défendait tout le potentiel de l’énergie nucléaire malgré ses risques et l’intérêt, évident selon moi,  qu’elle devrait représenter pour ceux qui tiennent les humains pour principaux responsables des changements climatiques. Il n’en demeure pas moins que l’énergie …

Publié le 16 septembre 2015

Surmonter la peur du nucléaire

La prospérité humaine dépend de l’énergie. De beaucoup d’énergie. Aujourd’hui, cette énergie provient à plus de 80% des combustibles fossiles, pointés du doigt comme cause majeure de nos troubles environnementaux. Si on accepte la thèse du réchauffement climatique provoqué par …

Publié le 1 septembre 2015

La fin des abeilles? Non.

Dans la prolifique série des préoccupations environnementales de l’heure se joue actuellement un épisode fort intéressant: celui du déclin, réel ou imaginé, des abeilles domestiques et autres hyménoptères dont les services de pollinisation sont essentiels pour une part importante de …

Publié le 5 mai 2015

Écomodernisme

J’ai souvent mentionné dans ce blogue qu’il est temps de repenser l’environnementalisme, de le sortir de la misanthropie, de l’autoflagellation humaine, voire du nihilisme, et de le rapprocher de causes concrètes et plus humanistes. Récemment, je suis tombé sur une …

Publié le 14 avril 2015

La vie, ailleurs

Soit nous sommes seuls dans l’univers, soit nous avons de la compagnie. Ces 2 possibilités sont tout aussi extraordinaires l’une que l’autre, aurait dit Carl Sagan.La NASA offrait récemment une réflexion sur la probabilité de vie ailleurs dans l’Univers, …

Publié le 25 mars 2015

Et si on «sauvait» les coupes à blanc?

Dans mon dernier billet, je critiquais l’actuelle campagne Boreal Birds Need Half, par laquelle on souhaite protéger 50% de la forêt boréale pour sauver les oiseaux qui l’habitent. L’essentiel de mon argument portait sur le fait qu’une forêt …

Publié le 20 mars 2015

Éloge des coupes à blanc

Il est beaucoup question de forêt ces temps-ci. D’abord, cette sortie du maire Jean Tremblay de Saguenay contre Greenpeace et «les intellectuels de ce monde» qui mettent en danger le secteur forestier au Saguenay–Lac-Saint-Jean. Puis un autre cri du cœur, …

Publié le 4 mars 2015

Tirer sur le messager

Quand on est à court d’arguments, il est toujours plus facile de tirer sur le messager, à défaut de le museler. La semaine dernière, c’était au tour du climatosceptique Wei-Hock «Willie» Soon de se faire attaquer dans le New York …

Publié le 10 février 2015

Pour un relativisme écosystémique

Été comme hiver, la beauté naturelle des forêts attire des millions de personnes, que ce soit pour l’aventure, la contemplation ou les deux. Bien sûr, toutes les forêts ne sont pas également appréciées. Une plantation où tous les arbres sont …

Publié le 27 janvier 2015

Débats: principe de précaution et Loi de Godwin

Je reviens cette semaine sur les pièges à éviter lorsqu’on se trouve en plein débat… Selon Wikipédia, la Loi de Godwin stipule que plus une discussion en ligne dure longtemps, plus la probabilité d’y trouver une comparaison impliquant les …

Publié le 13 janvier 2015

Les Anne Dorval de l’environnement

Vous avez probablement entendu parler de cette prise de bec entre la comédienne Anne Dorval et l’intellectuel Éric Zemmour à l’émission française On n’est pas couché. Ça fait déjà un bout de temps, mais l’incident m’est revenu en tête …

Publié le 10 décembre 2014

Le recensement du solstice

Bon, il semble que l’hiver nous rentre dedans sans trop de subtilité encore une fois… Maintenant drapée de blanc, la ville de Québec est prise d’assaut par tous ces magasineurs pressés qui essaient tant bien que mal de se souvenir …

Publié le 19 novembre 2014

Quand le muselé muselle

 «Je ne suis pas d’accord avec ce que vous dites, mais je me battrai jusqu’à la mort pour que vous ayez le droit de le dire.» –Voltaire1Je reviens sur le thème du musellement, abordé dans mon dernier billet…

Publié le 5 novembre 2014

Ces scientifiques muselés

Depuis quelques semaines, dans certains cercles, il est de bon ton de dénoncer le musellement des scientifiques qui travaillent pour le gouvernement canadien, particulièrement dans les dossiers environnementaux. L’Ottawa Citizen publiait, il y a quelques jours, une lettre signée …

Publié le 21 octobre 2014

Une plage nickel

Un peu d’actualité régionale cette semaine… La plage de Beauport fait jaser, avec ce projet d’agrandissement portuaire qui devient de plus en plus concret. On lisait vendredi, dans Le Soleil, que l’Agence canadienne d’évaluation environnementale laisse au Port de …

Publié le 7 octobre 2014

Les joyeux naufragés du climat

Bon, j’allais vous proposer un texte sur autre chose que les changements climatiques cette semaine, mais je persiste et signe, car les médias ne cessent de sortir des histoires exagérées et totalement spéculatives sur ce thème exaspérant. La dernière qui …

Publié le 23 septembre 2014

La tomate parfaite

En cette saison d’abondance de fruits et de légumes frais de la région, j’aimerais partager un épisode, hélas, trop fréquent dans mon quotidien, et probablement dans le vôtre aussi: celui de la dame qui cherche la tomate parfaite à l’épicerie. …

Publié le 12 septembre 2014

Calculs sur le dos d’une enveloppe

Un rapport de la société Audubon sur l’avenir prochain des oiseaux d’Amérique du Nord en lien avec la catastrophe climatique annoncée est sorti en grande pompe, il y a quelques jours. Si vous lisez le moindrement la presse électronique, vous …

Publié le 9 septembre 2014

Des espèces branchées sur le respirateur

Je reviens tout juste d’une visite à Tokyo, où je présentais mes dernières recherches scientifiques au 26e Congrès ornithologique international. Bien sûr, j’ai profité de mon séjour pour satisfaire ma passion, l’observation des oiseaux.Cela m’a mené sur l’île …

Publié le 29 avril 2014

Pipeline: qu’en dit le béluga?

Depuis 2 semaines, le dossier du pipeline Énergie Est fait des vagues au Québec. TransCanada, le constructeur de pipelines, a la ville de Cacouna dans sa mire depuis l’automne dernier. Cette compagnie veut y installer un terminal pour exporter l’or …

Publié le 15 avril 2014

Une sixième grande extinction?

L’extinction des espèces n’est pas un phénomène nouveau. Plus de 99% des animaux et des végétaux qui ont existé sur Terre ont disparu. Tout de même, un des thèmes favoris  des adeptes de la conservation de la biodiversité est la …

Publié le 1 avril 2014

Éloge du doute

Avec cet hiver qui a testé notre patience, j’aimerais revenir sur le thème des changements climatiques, en abordant 2 aspects cruciaux du débat, le consensus scientifique et le doute. Bien des choses ont été dites à ce sujet dans la …

Publié le 18 mars 2014

Darwin et l’écologie du cosmos

La campagne électorale bat son plein. Pour vous sortir de cet insignifiant brouhaha, je vous propose, le temps de 1000 mots, une petite diversion pour vous faire oublier PKP, la charte et toutes ces  petitesses1. Je vous propose …

Publié le 4 mars 2014

Vous le voulez comment votre cerf, monsieur?

La semaine dernière, le gouvernement du Québec annonçait qu’une douzaine de restaurants allaient prochainement avoir le privilège d’offrir du gibier sauvage au menu. De rares restaurants servent déjà du gibier au Canada, mais ces animaux sont généralement élevés en captivité. …

Publié le 18 février 2014

Anticosti: du pétrole dans notre cour

Bon, voilà, le Québec est finalement open for business en matière de pétrole! Le gouvernement du Parti québécois nous annonce une dépense de 115 M$ pour confirmer l’existence d’un potentiel pétrolier majeur sous l’île d’Anticosti. Un potentiel qu’on chiffre actuellement …

Publié le 4 février 2014

Les aires protégées: 12% vous avez dit?

Un réflexe naturel en conservation de la nature est de soustraire des lieux à l’exploitation humaine. Ces «espaces protégés» ont pour vocation de préserver de précieux échantillons de ce que la nature peut nous offrir: des paysages de toute beauté, …

Publié le 22 janvier 2014

Métier: pisteur

Quand les forêts du Québec se glissent sous un épais tapis de neige, les amateurs de plein air qui prennent le temps de regarder autour d’eux notent rapidement la présence d’une faune abondante, trahie par ses pistes. Amateur de raquette, …

Publié le 7 janvier 2014

L’échec des environnementalistes

Dans une édition récente du magazine Maclean’s1, on trouvait en gros plan le visage emblématique de David Suzuki et le titre Environmentalism has failed. Même son de cloche chez Harvey Mead, un pionnier du mouvement environnementaliste au …

Publié le 10 décembre 2013

Corrélation = cause: erreur!

Cum hoc ergo propter hoc. Non, mon autocorrecteur ne fait pas défaut! Je viens tout juste d’apprendre que c’est la manière latine d’exprimer la fausseté selon laquelle s’il y a corrélation, il y a cause. Merci Wikipédia! Bien sûr, …

Publié le 26 novembre 2013

Le déclin de la revue scientifique

Laissez-moi deviner: le média que vous utilisez pour lire ce billet est un écran. Travaillant dans une faculté de foresterie, je suis aux premières loges pour assister à l’implosion du papier comme média de base de l’écrit. Vous le savez …

Publié le 12 novembre 2013

Science, apparence et substance

Nous vivons des temps très intéressants dans le monde scientifique. Bien loin est l’époque où le chercheur introverti relatait maladroitement ses découvertes de vive voix dans d’étanches «Transactions philosophiques de la société Royale». Mine de rien, nous sommes passés de …

Publié le 29 octobre 2013

Un béluga, ça sert à quoi?

La semaine dernière, nous avons eu de tristes nouvelles sur l’état de la population des bélugas du Saint-Laurent. Dans la dernière décennie, ces magnifiques petites baleines ont vu leur nombre diminuer d’un millier à quelque 880, selon les données de …

Publié le 17 octobre 2013

Le principe de précaution: un couteau à double tranchant

Quand le protagoniste d’un projet de conservation est à court de données ou d’arguments pour défendre son projet, son arme de dernier recours sera souvent «le principe de précaution». Avouez que le terme est séduisant. Ce principe du «mieux vaut …

Publié le 30 septembre 2013

Les bureaucrates du climat frappent encore

Au dire de certains ténors du réchauffement anthropique de la planète, ce problème est LE problème actuel de l’humanité. Alors aussi bien en parler encore un peu. Cela tombe bien, car vient de paraître une publication attendue sur le sujet. …

Publié le 17 septembre 2013

Population humaine: jusqu’où aller?

Publié en mai dernier, le dernier best-seller du romancier Dan Brown a fait jaser la blogosphère. Intitulé Inferno, son roman raconte les périls de la croissance de la population humaine en passant par une intrigue se jouant principalement à …

Publié le 3 septembre 2013

Ornithologie et science citoyenne

Ayant été astronome amateur dans un passé lointain, je suis depuis longtemps conscient du rôle important que peuvent jouer les amateurs dans l’avancement de la science. Les astronomes amateurs sont motivés par leur émerveillement devant la voûte céleste. Ils sont …

Publié le 20 août 2013

L'ironie a le vent dans les pales

Laissez-moi vous raconter une petite anecdote. En juin dernier, un oiseau rarissime, le martinet épineux (Hirundapus caudacutus) est mort frappé par une pale d’éolienne en Écosse. Le tout s’est produit devant une horde d’ornithologues incrédules qui avaient fait …

Publié le 25 juin 2013

Cessons de sous-estimer la faune!

Mettons quelque chose au clair tout de suite: je ne suis pas un jovialiste qui fait semblant de croire que tout va bien dans notre biosphère. Je ne crois pas que les humains puissent continuer de s’approprier cette planète de …

Publié le 10 juin 2013

Perdus dans Charlevoix

Une des raisons pour lesquelles une bonne partie des gens vont se balader en forêt, c’est pour y faire des rencontres mémorables avec la faune. Demandez à quelqu’un qui revient d’un séjour en forêt quels en sont ses principaux souvenirs, …

Publié le 27 mai 2013

Science et culture: même combat

Je suis un auditeur fidèle d’Espace musique de Radio-Canada. Pas particulièrement parce que j’aime leurs choix musicaux, n’étant pas un fan des 8 morceaux de chanson française ou québécoise qu’ils font jouer en boucle sur mon radio-réveil chaque matin. Je …

Publié le 14 mai 2013

Choisir sa référence, c’est choisir son camp

Ces temps-ci, je m’intéresse beaucoup à la question des «changements climatiques». Je mets le terme entre guillemets, car il s’agit d’une expression que les faiseurs d’images semblent nous avoir enfoncée dans la gorge, peut-être pour nous faire oublier le «réchauffement …

Publié le 30 avril 2013

Le printemps ne fait plus l’hirondelle

Je ne voudrais pas tomber dans les platitudes météorologiques, mais le soleil printanier rappelle que les oiseaux reviendront bientôt en grand nombre. En grand nombre… dans certains cas. Êtes-vous de ceux qui ont remarqué la disparition des hirondelles au fil …

Publié le 23 avril 2013

Comment je suis devenu écologiste

Mon blogue traitera de sujets qui tournent autour de l’environnement, de la science et de la société. Dans ce premier billet, je dois d’abord vous expliquer d’où je viens, histoire de «mettre la table». Photo Daniel Schwen J’ai toujours été …